Photo : S. Babin pour scientiCulture

Conducteur ou isolant ?

périscolaire, animation, électricité

Les matériaux qui nous entourent conduisent-ils l’électricité ? et l’eau ? et notre corps ?

Le mieux est de tester !

Un appareil fait maison est mis entre les mains des enfants pour explorer la conductivité des matériaux usuels : le bipohmètre !

bipohmètre Photo : L. Ducerf CC-BY-SA

La fréquence du son qu’il émet dépend de la quantité d’électricité capable de passer entre ses électrodes (les pointes de test) :

  • Les métaux ? oui, le son est aigu, ce sont de bons conducteurs
  • Le plastique, le bois sec ? non, pas de son, ils sont isolants
  • L’eau ? le son est moins aigu que pour les métaux, mais tout de même : l’eau est conductrice, et ça varie selon l’écartement des électrodes, la hauteur d’eau en contact…
  • On ajoute un peu de sel ? quelques grains suffisent à nettement augmenter la conductivité !
  • Et la peau ? avec la peau sèche, un très faible courant passe et l’appareil n’émet que quelques grésillements
  • Mais, avec la peau mouillée ? l’appareil émet un son beaucoup plus aigu lorsque la peau est mouillée, avec des variations selon la surface de contact et la pression exercée sur les électrodes

Du coup, plus de doute : manipuler un appareil électrique avec les mains mouillées n’est vraiment pas prudent !

Note : nous devons le nom bipohmètre à mon ami et voisin Nicolas, lors d’une discussion sur Twitter, merci à lui ! ;-)